Gary Bowser von Team-Xecuter bekennt sich schuldig

Gary Bowser von Team-Xecuter bekennt sich schuldig

Team-Ausführer

Die Hackergruppe Team-Xecuter war den großen Gaming-Unternehmen lange Zeit ein Dorn im Auge.

Die Gruppe bot Hardware- und Softwarelösungen an, die es Menschen ermöglichten, inoffizielle Spiele und Raubkopien auf verschiedenen Konsolen, einschließlich der beliebten Nintendo Switch, zu installieren und zu spielen.

Team-Xecuter verteidigte seine Arbeit mit dem Hinweis, dass ihre Produkte nicht unbedingt Raubkopien seien. Sie unterstützten die Bewegung „Recht auf Reparatur“ und unterstützten Menschen, die für den persönlichen Gebrauch Homebrew-Spiele auf ihren Geräten spielen wollten.

Team-Xecuter-Anklage

Die betroffenen Spielefirmen waren anderer Meinung, wobei Nintendo im Mittelpunkt stand. Die japanische Spielefirma hatte Team-Xecuter jahrelang verfolgt und im vergangenen Oktober schloss sich ihnen die US-Regierung an, die eine strafrechtliche Verfolgung von drei Gruppenmitgliedern einleitete.

Einer der Angeklagten ist der Kanadier Gary Bowser. Er wurde im September 2020 in der Dominikanischen Republik festgenommen und kurz darauf in die USA abgeschoben. Bowser ist vielleicht am besten bekannt durch seinen Spitznamen GaryOPA, den Betreiber und ein häufiger Autor auf der Website „MaxConsole“, die regelmäßig Team-Xecuter-Hardware und andere Hacker-Tools überprüft.

Bowser war laut Anklageschrift mehr als nur ein Schriftsteller. Die Regierung sah ihn als Teil der Team-Xecuter-Verschwörung. Unter anderem soll er Umgehungsgeräte beworben und gehandelt haben, während er regelmäßig Kontakt zu Wiederverkäufern auf der ganzen Welt hielt.

Bowser bekennt sich schuldig

Bowser bestritt zunächst jegliches Fehlverhalten, aber letzte Woche änderte er seine Position und bekannte sich schuldig. Die Plädoyer-Vereinbarung mit der US-Regierung wirft mehr Licht auf die Arbeitsweise von Team-Xecuter. Es enthält eine Sachverhaltsdarstellung, der alle Parteien zugestimmt haben, die verschiedene Eingeständnisse enthält.

„Der Angeklagte GARY BOWSER, alias ‚GaryOPA‘, beteiligte sich wissentlich und vorsätzlich an einem cyberkriminellen Unternehmen, das führende Spielkonsolen hackte und eine Vielzahl von Umgehungsgeräten entwickelte, herstellte, vermarktete und verkaufte, die es den Kunden des Unternehmens ermöglichten, Raubkopien von urheberrechtlich geschützten Versionen zu spielen Videospiele, die allgemein als ROMs bezeichnet werden“, heißt es darin.

Bowsers Engagement begann im Juni 2013 und dauerte bis zu seiner Verhaftung im vergangenen Jahr. Mit der neuen Vereinbarung bekennt sich der Kanadier der Verschwörung zur Umgehung technologischer Maßnahmen und des Handels mit Umgehungsgeräten schuldig. Er räumt auch ein, gegen die Anti-Umgehungs-Bestimmung des DMCA verstoßen zu haben. Beide Anklagepunkte sind mit einer maximalen Freiheitsstrafe von fünf Jahren verbunden.

Das Homebrew-Cover

Die Verschwörung, zu der auch die Mitangeklagten Max Louarn und Yuanning Chen gehören, nutzte verschiedene Marken wie „Team Xecuter“, „Axiogame.com“, „Maxconsole.com“ und „China Distribution“. Team-Xecuter betonte regelmäßig seine Absicht, Homebrew-Enthusiasten zu unterstützen. Die US-Staatsanwaltschaft sieht dies jedoch als Tarnung.

Das Hauptziel bestand darin, Umgehungsgeräte zu verkaufen, die es Kunden ermöglichen würden, raubkopierte ROMs abzuspielen. Um dies zu erreichen, übertrug der Mitangeklagte Max Louarn Bowser die Verantwortung für den Betrieb von maxconsole.com, über den er half, Team-Xecuter-Geräte zu vermarkten und zu verkaufen.

"Herr. Bowsers Rolle bestand darin, die Produkte des Unternehmens zu vermarkten, Pressemitteilungen über neue Produkte und Produktaktualisierungen zu veröffentlichen und mit Einzelhändlern zusammenzuarbeiten, die die Produkte des Unternehmens vertrieben. Herr Bowser würde auch Antworten auf Anfragen von Kunden zu diesen illegalen Umgehungsgeräten auf Maxconsole.com veröffentlichen“, heißt es in der Vereinbarung.

Zehn Millionen Umsatz

SX OS war eine der lukrativsten Produktlinien von Team-Xecuter. Es ermöglichte Spielern, Nintendo Switch mit benutzerdefinierter Firmware zu verwenden, die es ihnen ermöglichte, Raubkopien zu spielen. Durch alle Verkäufe hat Team-Xecuter Berichten zufolge Einnahmen in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar erzielt.

„Das Unternehmen erzielte aus dem Verkauf seiner Umgehungsvorrichtungen mindestens zweistellige Millionen Dollar an Einnahmen“, heißt es in der Vereinbarung und fügte hinzu, dass dies Nintendo und anderen Parteien direkt geschadet habe.

Bowser selbst sah nur einen Bruchteil dieser Einnahmen auf ihn zukommen. Als Betreiber der Websites team-xecuter.com und maxconsole.com verdiente er zwischen 500 und 1000 Dollar im Monat. Außerdem durfte er die Werbeeinnahmen behalten, was seinen Gesamtumsatz auf rund 320.000 US-Dollar brachte.

4,5 Millionen US-Dollar Rückerstattung

Neben dem Schuldgeständnis in zwei Punkten hat Bowser auch freiwillig zugestimmt, Nintendo 4,5 Millionen Dollar Entschädigung zu zahlen. Er erklärte sich auch bereit, bei der Suche nach verbleibenden Team-Xecuter-Assets zu helfen.

Die kooperative Haltung erhöht die Wahrscheinlichkeit einer Strafkürzung, aber die Regierung betont, dass es keine Garantien gibt. Die Staatsanwaltschaft stimmte zu, auf die neun verbleibenden Anklagepunkte in der Anklageschrift zu verzichten, einschließlich der Verschwörung zum Begehen von Überweisungsbetrug.

Basierend auf der Vereinbarung empfiehlt der US-Richter Brian Tsuchida, Bowser tatsächlich für schuldig zu halten. Das endgültige Urteil wird zu gegebener Zeit erlassen, nachdem sowohl die Verteidigung als auch die Staatsanwaltschaft ihre Empfehlungen abgegeben haben.

Neben dem Strafverfahren wurde Bowser im vergangenen April auch direkt von Nintendo verklagt. Dieser Fall ist noch nicht abgeschlossen und Bowser muss noch eine offizielle Antwort auf die Beschwerde einreichen.

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Eine Kopie der Vereinbarung zwischen Gary Bowser und der US-Regierung finden Sie hier (pdf)

via Torrentfreak • CC BY-NC 3.0 license

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