SPARKS Piraterie-Büste: Britischer Mann an die USA ausgeliefert, um sich einer Anklage wegen krimineller Verschwörung zu stellen

SPARKS Piraterie-Büste: Britischer Mann an die USA ausgeliefert, um sich einer Anklage wegen krimineller Verschwörung zu stellen

Justizministerium

Bereits im August 2020 brach die Pirateriewelt zusammen. Verschiedene Razzien gegen sogenannte „Scene“-Gruppen stellten das internationale Filesharing-Ökosystem auf den Kopf.

Kurz nachdem die Strafverfolgungsbehörden weltweit Maßnahmen ergriffen hatten, ordnete ein US-Richter die Veröffentlichung einer zuvor versiegelten Anklageschrift an. Es enthüllte unter anderem, dass der Brite George Bridi, der angeblich auf der Isle of Wight lebte, beschuldigt wurde, Teil einer kriminellen Verschwörung zu sein, die als SPARKS-Freilassungsgruppe identifiziert wurde.

Den Dokumenten zufolge bestand das Ziel der SPARKS-Gruppe (die zwischen 2011 und Anfang 2020 aktiv war) darin, DVDs und Blu-Ray-Discs für urheberrechtlich geschützte Filme und Fernsehsendungen vor ihrem Verkaufsstartdatum in betrügerischer Weise zu beschaffen, den Urheberrechtsschutz aufzuheben und Verteilen Sie die Dateien über SPARKS-gesteuerte Server .

Zugang zu Bridi zu bekommen war jedoch nicht einfach. Nachdem der damals 50-Jährige in Zypern aufgrund einer INTERPOL Red Notice festgenommen worden war, müsste er an die USA ausgeliefert werden. Nach über einem Jahr ist es nun soweit.

US-Staatsanwalt kündigt Auslieferung von Bridi an

Laut einer heutigen Ankündigung von Audrey Strauss, der US-Staatsanwältin für den Südbezirk von New York, wurde Bridi am 31. August 2021 von Zypern an die Vereinigten Staaten ausgeliefert.

Er wird wegen Verschwörung zur Begehung von Urheberrechtsverletzungen (höchstens fünf Jahre Gefängnis), Drahtbetrugsverschwörung (20 Jahre Gefängnis) und Verschwörung zum zwischenstaatlichen Transport von Diebesgut (fünf Jahre Gefängnis) angeklagt. Es wird behauptet, dass die SPARKS-Gruppe den Filmproduktionsstudios Verluste in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar verursacht hat.

Der Fall wird von der Abteilung für Gewalt und organisierte Kriminalität des Justizministeriums verfolgt. Die Untersuchung wurde durch die Erledigung von Dutzenden von Rechtshilfeersuchen in 18 verschiedenen Ländern unterstützt, darunter Kanada, Zypern, Tschechische Republik, Dänemark, Frankreich, Deutschland, Italien, Republik Korea, Lettland, Niederlande, Norwegen, Polen, Portugal, Rumänien, Spanien, Schweden, Schweiz und Großbritannien.

„Wie behauptet, war George Bridi Mitglied eines internationalen Videopiraterie-Rings, der den Urheberrechtsschutz für fast alle von großen Produktionsstudios veröffentlichten Filme sowie Fernsehsendungen umging und sie weltweit über das Internet verbreitete“, sagt US-Staatsanwältin Audrey Strauss.

"Dank der Unterstützung unserer Strafverfolgungspartner wurde der Pirateriering gesprengt und Bridi befindet sich jetzt in US-Gewahrsam."

Schicksal von Bridis SPARKS-Mitangeklagten

Die angebliche 'SPARKS-Verschwörung' geht viel breiter als Bridi allein. Jonatan Correa (alias "Raid") wurde am 25. August 2020 in Kansas festgenommen, aber noch am selben Tag freigelassen. Bei einem Erscheinen vor Gericht am 1. September 2020 bekannte er sich auf nicht schuldig, aber im Rahmen eines Plädoyer-Deals mit der US-Regierung änderte Correa später seine Meinung .

Unter Hinweis auf seine kooperative Haltung, seine begrenzte Beteiligung an der SPARKS-Gruppe und sein Ansehen in der Gemeinschaft verurteilte der Richter des US-Bezirksgerichts Richard M. Berman das ehemalige Szene-Mitglied im Mai zu einer Freiheitsstrafe plus 27 Monaten beaufsichtigter Freilassung. Correa wurde auch angewiesen, 54.000 US-Dollar an die Motion Picture Association zu zahlen.

Umar Ahmad (alias "Künstler") erweist sich als schwer fassbarer. Im vergangenen Jahr gelang es dem damals 39-jährigen Norweger irgendwie, sich der Verhaftung zu entziehen und bleibt nach Angaben des Justizministeriums bis heute auf freiem Fuß.

Die Razzien gegen SPARKS und andere Gruppen in The Scene lösten zunächst einen sofortigen und historischen Rückgang der Piratenfreilassungen aus. Wie jedoch im Januar dieses Jahres berichtet, erholte sich das Ökosystem schließlich, wobei sich die Inhaltsverfügbarkeit etwa fünf Monate nach den ersten internationalen Strafverfolgungsmaßnahmen praktisch wieder normalisierte.

via Torrentfreak • CC BY-NC 3.0 license

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