BitTorrent wird 20: Die File-Sharing-Revolution erneut besucht

BitTorrent wird 20: Die File-Sharing-Revolution erneut besucht

„Meine neue App, BitTorrent, funktioniert jetzt, sieh sie dir hier an“, schrieb Bram Cohen auf einem Yahoo! Messageboard am 2. Juli 2001.

bram yahoo

Dies war wahrscheinlich einer der enttäuschenderen Software-Launches in der Geschichte. Auch die offizielle Website, bestehend aus ein paar Zeilen HTML-Code mit schwarzem Text auf weißem Hintergrund, überzeugte nicht. Nichts deutete darauf hin, dass BitTorrent bald zu einem Kraftpaket werden würde.

Während BitTorrent ein schicker PR-Kanal fehlte, machte sein Schöpfer dies mit Codierungseinfallsreichtum wett. Cohen arbeitete zuvor für das Startup hinter dem Peer-to-Peer-Netzwerk MojoNation. Dieses Projekt ging schließlich das Geld aus, so dass der damals 25-jährige Entwickler sich auf sein eigenes File-Sharing-Protokoll konzentrierte.

Cohen war sicherlich nicht der einzige Programmierer in dieser Nische. Damals boomte File-Sharing und Dutzende neuer Anwendungen tauchten auf. Napster hatte bereits den Grundstein gelegt und da MP3s von Tag zu Tag beliebter wurden, war das Teilen heiß.

Mehr Leute, schnellere Downloads

BitTorrent war jedoch anders. Durch den Fokus auf Schnelligkeit und Dezentralisierung hebt es sich deutlich vom Wettbewerb ab. Anstatt eine Datei einfach nur mit einer Person zu teilen, erstellte BitTorrent Schwärme von Sharern, die die Download-Geschwindigkeit erhöhen würden, wenn mehr Personen beitraten.

Bittorrent-Architektur

Der Aspekt der Dezentralisierung war ziemlich neu. Die meisten Filesharing-Tools verwendeten eine zentralisierte Infrastruktur, auf die über eine einzige Software zugegriffen wurde. BitTorrent wurde als offenes Protokoll eingeführt, das sich gut in das Web integriert. Vielleicht zu gut.

Nur wenige Monate nach der Veröffentlichung von BitTorrent entstanden die ersten " Torrent-Sites ". Dazu gehörten Suprnova.org, Donkax.com, Bytemonsoon.com und Torrentse.cx.

Diese Websites ermöglichten es Benutzern, Musik, Fotos, Software und sogar Filme hochzuladen und zu teilen. Diese Art von (oft raubkopierten) Dateien einem Massenpublikum anzubieten, war bisher keine Option, einfach weil die Bandbreiten- und Speicherkosten zu hoch waren.

Mit BitTorrent mussten diese Seiten nur die kleinen .torrent-Dateien hosten, was sich als bahnbrechend erwies.

Das Web umarmen

Bram Cohen hielt sich weit von diesen umstrittenen Seiten fern, machte sich aber schon früh die allgemeine Funktionalität des „Media Sharing“ zu eigen. Ende 2001 wurde Etree als eine der ersten Sites angekündigt, die das neue BitTorrent-Protokoll einführten.

„Der Kunde von BitTorrent ist etree. Etree ist eine lockere Gemeinschaft von Menschen, die Live-Konzertaufzeichnungen online verteilen“, schrieb Cohen . „Etree leidet darunter, dass nicht annähernd so viel Upload angeboten wird wie Download-Nachfrage, ein Problem, das BitTorrent löst.“

Heute, 20 Jahre später, bietet Etree immer noch Torrent-Downloads für Tausende von Konzerten an, obwohl die Bandbreite nicht annähernd so teuer ist wie früher.

bt.etree

Ein Teil des frühen Erfolgs von BitTorrent war auf die Kosteneinsparungen zurückzuführen, die es ermöglichten, große Dateien schnell auszutauschen. Das mag heute trivial klingen, aber im DFÜ-Zeitalter, Jahre bevor YouTube aufkam, war es eine Revolution.

Suchmaschinen

Die nahtlose Verbindung zwischen dem Web und BitTorrent hatte noch weitere Vorteile. Es ermöglichte Torrent-Sites, durchsuchbare Indizes zu erstellen, die wiederum von Suchmaschinen aufgenommen werden konnten. Google, zum Beispiel , ein Kleinkind selbst zu der Zeit.

Mit Hilfe von Suchmaschinen und Mundpropaganda wuchsen Torrent-Sites schnell. Dazu gehört The Pirate Bay , das 2003 ins Leben gerufen wurde und trotz strafrechtlicher Verfolgung und zweier Polizeirazzien immer noch existiert.

gehackte Plakatwand

Dieses exponentielle Wachstum von Torrent-Sites beschränkte sich nicht nur auf öffentliche Indizes. Auch Metasuchmaschinen und kleinere Gemeinschaften begannen sich zu bilden.

Diese privaten Tracker, von denen sich einige auf engere Nischen konzentrierten, kamen mit jeweils eigenen Freigaberegeln. Die Musikbibliothek OiNK zum Beispiel wurde einst als die größte Musikbibliothek aller Zeiten gefeiert, bevor Streaming-Dienste zum Ding wurden. Und nach OiNK heruntergefahren, nahm What.cd über, bis es auch abgehängt .

Einen Strom von Verkehr zähmen

Torrents gewannen in den frühen 2000er Jahren an Bedeutung und das blieb auch von Internetanbietern nicht unbemerkt. Zu einem bestimmten Zeitpunkt wurde geschätzt, dass BitTorrent ein Drittel des gesamten Internetverkehrs weltweit ausmacht.

Dieser Datenverkehr belastete die Infrastrukturen der Internetprovider stark und mehrere große ISPs begegneten dem mit einer aktiven Drosselung des Torrent-Datenverkehrs. Dazu gehörten Comcast in den USA sowie viele ausländische ISPs.

zukünftiges Internet

Die Drosselungsaktivität löste einen Mediensturm aus, der nach Ansicht einiger den Beginn der öffentlichen Debatte über Netzneutralität markierte.

Die Forscher mischten sich in Tests ein , die es den Leuten ermöglichten, zu sehen, ob ihre ISPs den Verkehr einschränkten, und zeigten die schlimmsten Täter an . In der Zwischenzeit wurde das BitTorrent-Protokoll aktualisiert, um die Drosselung mit Protokoll-Header-Verschlüsselung zu erschweren, während uTP-Unterstützung hinzugefügt wurde, um die Belastung der ISPs zu verringern.

BitTorrent Inc.

Die Protokollaktualisierungen wurden von Cohen überwacht, der sein Protokoll bis dahin erfolgreich in ein Technologie-Startup namens BitTorrent Inc. umgewandelt hatte, das Millionen von Dollar an Risikokapital einsammelte.

BitTorrent Inc hatte nichts mit Raubkopien zu tun und konzentrierte sich auf die Entwicklung von BitTorrent, während es Künstlern und anderen Rechteinhabern half, Inhalte zu teilen.

Im Jahr 2007 startete das Unternehmen seine eigene Videothek, das „ Torrent Entertainment Network“ , das mit großen Hollywood-Studios wie Warner Bros. zusammenarbeitete. Die Videothek wurde nie profitabel und schloss schließlich ein Jahr später ihre Pforten.

In den folgenden Jahren konzentrierte sich BitTorrent Inc darauf, Künstlern zu helfen, ihre Inhalte zu bewerben, einschließlich über BitTorrent Now, das immer noch existiert, aber das waren keine großen Durchbrüche.

bittorrent freund

Eine der besten Entscheidungen von BitTorrent wurde 2006 getroffen, als das Unternehmen den uTorrent-Client vom schwedischen Entwickler Ludvig Strigeus kaufte . Heute ist uTorrent immer noch der dominierende Torrent-Client, während Strigeus Spotify zum Erfolg machte .

BitTorrent-Trennung

Einige frühe Investoren hatten gehofft, viel Geld zu verdienen, als sie ihr Geld in BitTorrent steckten, aber das Unternehmen kam nie wirklich durch. Die Einnahmen aus uTorrent trugen dazu bei, das Unternehmen über Wasser zu halten, aber die meisten neuen Torrent-Projekte wurden schließlich aufgelöst.

Auch Bram Cohen war mit dem Unternehmen nicht immer zufrieden. 2018 wurde BitTorrent Inc. von der TRON Foundation gekauft und einen Monat später gab der Erfinder von BitTorrent seinen Abschied bekannt .

In den letzten Jahren hatte BitTorrent einen starken „Krypto“-Fokus. Unter den Flügeln von TRON wurde der BitTorrent-Token (BTT) eingeführt, der von Torrent-Benutzern verwendet werden kann, um für schnellere Download-Geschwindigkeiten zu bezahlen oder beim Seeding zu verdienen.

Neben dem Entwerfen komplexer Rätsel hat Cohen selbst auch ein Interesse an Kryptowährung entwickelt. Der Erfinder von BitTorrent ist eine der treibenden Kräfte hinter der „grüneren“ Chia-Münze , die Anfang Mai auf den Markt kam.

BitTorrent Piraterie

In den Medien und in der Öffentlichkeit werden Torrents häufig mit Piraterie in Verbindung gebracht. Es ist erwähnenswert, dass es viel mehr ist.

Bittorrent kein Verbrechen

Im Laufe der Jahre haben viele namhafte Unternehmen und Organisationen, darunter Twitter , Google, Facebook , die NASA und andere, die BitTorrent-Technologie zu ihrem Vorteil genutzt. Einfach, weil es großartig ist, um Dateien kostengünstig und effizient zu übertragen.

Viele Softwareprojekte, einschließlich ikonischer Linux-Distributionen, bieten auch immer noch BitTorrent-Downloads an. Vor kurzem hat sich OpenStreetMap angeschlossen und Torrent-Feeds angeboten, um aktualisierte Versionen seiner Karten herunterzuladen.

Da die Bandbreitenkosten im Laufe der Jahre gesunken sind, hat BitTorrent einen Teil seines Vorsprungs verloren, aber es ist weiterhin eine überlegene Technologie und eine Quelle für Innovationen. Was auch immer die Zukunft bringt, sie hat ihren Platz in den Geschichtsbüchern des Internets gefestigt.

Das bringt uns zurück zu Cohens Ankündigung vom 2. Juli 2001. Damals löste dieser Beitrag nur eine Antwort aus, nämlich eine Frage. Obwohl Bram nie geantwortet hat, gehen wir davon aus, dass sie inzwischen beantwortet wurde.

„Was ist BitTorrent, Bram? …“

was ist bittorrent
via Torrentfreak • CC BY-NC 3.0 license

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